Die legendäre Lafayette ‘Strib’ Stribling hinterlässt eine ergreifende Mississippi-Geschichte

Im Jahr 2018 posierte Lafayette Stribling mit 84 Jahren neben einem Poster, das erstellt wurde, nachdem er den Mississippi Valley State ins nationale Basketball-Rampenlicht gebracht hatte. (Foto von Rick Cleveland) Kredit: Rick Cleveland

Lafayette Stribling, der bemerkenswerte Basketballtrainer und stilvolle Charakter, der am Samstag im Alter von 87 Jahren starb, war, zumindest auf nationaler Ebene, am bekanntesten für ein Wunder, das nicht ganz geschah.

Langjährige Mississippi-Basketballfans erinnern sich sicherlich daran. Am 14. März 1986 nahm „Strib“ seine Mississippi Valley State Delta Devils mit, um in der Eröffnungsrunde des NCAA-Turniers gegen Duke zu spielen. Duke war der Topgesetzte, was bedeutete, dass Valley die Nr. 64 war. Duke, trainiert von Mike Krzyzewski und angeführt von dem großartigen Johnny Dawkins, war ein unerschwinglicher Favorit und spielte ein paar Meilen von zu Hause in Greensboro, NC, wo die Blue Devils gerade gespielt hatten gewann das Turnier der Atlantic Coast Conference.

„Niemand hat uns eine Chance gegeben“, sagte Strib einmal zu diesem Autor, da er wusste, dass ich zu den größten Zweiflern gehörte. Tatsächlich habe ich geschrieben, dass es „die größte Diskrepanz seit Polen gegen Deutschland“ war.

Ich lag so, so falsch. Valley führte zur Halbzeit und bis zur Mitte der zweiten Halbzeit mit bis zu sieben Punkten. Valley bedrängte und bewachte die Blauen Teufel, wie sie selten zuvor bedrängt und bewacht worden waren. Stribs Jungs spielten so, als hinge ihr Überleben – und das ihrer Mütter – vom Ergebnis ab. Wenn es damals Twitter gegeben hätte, hätten Valley und Strib nationale Rekorde für das Trending aufgestellt.

Rick Cleveland

Erst nachdem vier von Valleys fünf Startern in den letzten fünf Minuten gefoult wurden, schoss Duke in Führung und gewann 85-78. Danach gaben die größtenteils Duke-Menschen Valley und ihrem prächtig gekleideten Trainer lange Standing Ovations. Auf seiner Pressekonferenz nach dem Spiel lobte ein sichtlich erleichterter Coach K Strib.

Die Geschichte wird noch erstaunlicher, wenn man bedenkt, dass Strib den Valley-Job vor drei Jahren angenommen hatte, als die Gesetzgeber von Mississippi ernsthaft erwogen, die Schule zu schließen. Stribs erstes Valley-Basketballteam verzeichnete die erste siegreiche Saison in der Schulgeschichte.

Er machte Valley zu einem SWAC-Kraftpaket und gewann vier Meisterschaften. „Sie hatten davon gesprochen, uns zu schließen“, erzählte mir Strib einmal. “Danach hat uns die Legislative nach Jackson gebracht und uns gefeiert.”

Stribblings Karriere war Anlass für so viele Feierlichkeiten. Er gewann mehr als 800 High-School-Basketballspiele und mehrere Staatsmeisterschaften, bevor er jemals die Chance bekam, in Valley zu trainieren. Dann, nach so viel Erfolg bei der MVSU, kehrte er als Trainer nach Tougaloo zurück, wo er wieder ein Riesenerfolg war.

Das war im Jahr 2005. Nach 48 Jahren im Rentensystem von Mississippi trat Strib bei Valley zurück und nahm einen Job als Coach bei Tougaloo an, wo er ein weiteres Verlustprogramm übernahm. Nach einer verlorenen Saison – der einzigen in Stribs gesamter Karriere – hatte Tougaloo sechs Sieger in Folge, gewann fünf Conference-Meisterschaften und ging fünfmal zum nationalen NAIA-Turnier.

Im Jahr 2011, im Alter von 76 Jahren, nahm er ein Team von sieben Tougaloo-Spielern mit zu einer Konferenzmeisterschaft und dem nationalen Turnier. „Die glorreichen Sieben“, hieß das Team.

„Wir hatten nicht annähernd genug Spieler zum Scrimmage“, sagte mir Stribbling einmal. Aber sie beendeten 27-4.

Lafayette Stribling und Kolumnist Rick Cleveland bei den Spielen der MHSAA State Championship 2015. Kredit: Keith Warren/MHSAA

Tatsache ist, dass Strib auf jeder Ebene des Sports ein Erfolg gewesen wäre. Er kannte Basketball und er kannte die Leute. Er wusste zu motivieren. Seine Spieler wären für ihn barfuß auf einen Berg geklettert.

Aber trotz aller Siege war Strib für seine freundliche Art und legendäre Garderobe ebenso bekannt wie für seine Basketball-Erfolge. Er hatte so viele bunte Anzüge, Paar Schuhe und Zylinder, wie er Siege hatte.

Hinter der Garderobe verbirgt sich eine ergreifende Geschichte. Als er 1950 die winzige Harmony Vocational High School abschloss, hatte er keinen Anzug mehr, den er zu seinem Abschluss tragen konnte. Eigentlich hatte Strib sehr wenig Zeit, darunter nur ein Paar Schuhe, die er für Basketball und alles andere trug. Er war der Sohn dreckarmer Pächter. Sein Vater hatte keine Ausbildung und unterschrieb seinen Namen mit einem X.

Strib erzählte mir einmal: „Ich habe mir einen Anzug von einem Cousin ersten Grades in Detroit ausgeliehen, der groß war und ungefähr meine Größe hatte. Er schickte ihn mit der Post, einen schönen blauen Wildlederanzug. Also trug ich diesen Anzug zu meinem Abschluss, aber ich schwor mir auf der Stelle, wenn ich aufs College ging und etwas Geld verdiente, würde ich nie die Kleidung eines anderen tragen müssen. Ich wollte meine eigenen Anzüge haben – und sie würden nett sein.“

Strib hielt sein Versprechen. Er war eine Schönheit, Strib war es, ein wichtiges Kapitel in der Basketballgeschichte von Mississippi.

WEITERLESEN: Im Jahr 2018 wurde Stribbling zu Recht in die Mississippi Sports Hall of Fame aufgenommen.

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Die legendäre Lafayette ‘Strib’ Stribling hinterlässt eine ergreifende Mississippi-Geschichte

Im Jahr 2018 posierte Lafayette Stribling mit 84 Jahren neben einem Poster, das erstellt wurde, nachdem er den Mississippi Valley State ins nationale Basketball-Rampenlicht gebracht hatte. (Foto von Rick Cleveland)

Lafayette Stribling, der bemerkenswerte Basketballtrainer und stilvolle Charakter, der am Samstag im Alter von 87 Jahren starb, war, zumindest auf nationaler Ebene, am bekanntesten für ein Wunder, das nicht ganz geschah.

Langjährige Mississippi-Basketballfans erinnern sich sicherlich daran. Am 14. März 1986 nahm “Strib” seine Mississippi Valley State Delta Devils mit, um in der Eröffnungsrunde des NCAA-Turniers gegen Duke zu spielen. Duke war der Topgesetzte, was bedeutete, dass Valley die Nr. 64 war. Duke, trainiert von Mike Krzyzewski und angeführt von dem großartigen Johnny Dawkins, war ein unerschwinglicher Favorit und spielte ein paar Meilen von zu Hause in Greensboro, NC, wo die Blue Devils gerade gespielt hatten gewann das Turnier der Atlantic Coast Conference.

„Niemand hat uns eine Chance gegeben“, sagte Strib einmal zu diesem Autor, da er wusste, dass ich zu den größten Zweiflern gehörte. Tatsächlich habe ich geschrieben, dass es “die größte Diskrepanz seit Polen gegen Deutschland” war.

Ich lag so, so falsch. Valley führte zur Halbzeit und bis zur Mitte der zweiten Halbzeit mit bis zu sieben Punkten. Valley bedrängte und bewachte die Blauen Teufel, wie sie selten zuvor bedrängt und bewacht worden waren. Stribs Jungs spielten so, als hinge ihr Überleben – und das ihrer Mütter – vom Ergebnis ab. Wenn es damals Twitter gegeben hätte, hätten Valley und Strib nationale Rekorde für das Trending aufgestellt.

Rick Cleveland

Erst nachdem vier von Valleys fünf Startern in den letzten fünf Minuten gefoult wurden, schoss Duke in Führung und gewann 85-78. Danach gaben die größtenteils Duke-Menschen Valley und ihrem prächtig gekleideten Trainer lange Standing Ovations. Auf seiner Pressekonferenz nach dem Spiel lobte ein sichtlich erleichterter Coach K Strib.

Die Geschichte wird noch erstaunlicher, wenn man bedenkt, dass Strib den Valley-Job vor drei Jahren angenommen hatte, als die Gesetzgeber von Mississippi ernsthaft erwogen, die Schule zu schließen. Stribs erstes Valley-Basketballteam verzeichnete die erste siegreiche Saison in der Schulgeschichte.

Er machte Valley zu einem SWAC-Kraftpaket und gewann vier Meisterschaften. „Sie hatten davon gesprochen, uns zu schließen“, erzählte mir Strib einmal. “Danach hat uns die Legislative nach Jackson gebracht und uns gefeiert.”

Stribblings Karriere war Anlass für so viele Feierlichkeiten. Er gewann mehr als 800 High-School-Basketballspiele und mehrere Staatsmeisterschaften, bevor er jemals die Chance bekam, in Valley zu trainieren. Dann, nach so viel Erfolg bei der MVSU, kehrte er als Trainer nach Tougaloo zurück, wo er wieder ein Riesenerfolg war.

Das war im Jahr 2005. Nach 48 Jahren im Rentensystem von Mississippi trat Strib bei Valley zurück und nahm einen Job als Coach bei Tougaloo an, wo er ein weiteres Verlustprogramm übernahm. Nach einer verlorenen Saison – der einzigen in Stribs gesamter Karriere – hatte Tougaloo sechs Sieger in Folge, gewann fünf Conference-Meisterschaften und ging fünfmal zum nationalen NAIA-Turnier.

Im Jahr 2011, im Alter von 76 Jahren, nahm er ein Team von sieben Tougaloo-Spielern mit zu einer Konferenzmeisterschaft und dem nationalen Turnier. „Die glorreichen Sieben“, hieß das Team.

„Wir hatten nicht annähernd genug Spieler zum Scrimmage“, sagte mir Stribbling einmal. Aber sie beendeten 27-4.

Lafayette Stribling und Kolumnist Rick Cleveland bei den Spielen der MHSAA State Championship 2015.

Tatsache ist, dass Strib auf jeder Ebene des Sports ein Erfolg gewesen wäre. Er kannte Basketball und er kannte die Leute. Er wusste zu motivieren. Seine Spieler wären für ihn barfuß auf einen Berg geklettert.

Aber trotz aller Siege war Strib für seine freundliche Art und legendäre Garderobe ebenso bekannt wie für seine Basketball-Erfolge. Er hatte so viele bunte Anzüge, Paar Schuhe und Zylinder, wie er Siege hatte.

Hinter der Garderobe verbirgt sich eine ergreifende Geschichte. Als er 1950 die winzige Harmony Vocational High School abschloss, hatte er keinen Anzug mehr, den er zu seinem Abschluss tragen konnte. Eigentlich hatte Strib sehr wenig Zeit, darunter nur ein Paar Schuhe, die er für Basketball und alles andere trug. Er war der Sohn dreckarmer Pächter. Sein Vater hatte keine Ausbildung und unterschrieb seinen Namen mit einem X.

Strib erzählte mir einmal: „Ich habe mir einen Anzug von einem Cousin ersten Grades in Detroit ausgeliehen, der groß war und ungefähr meine Größe hatte. Er schickte ihn mit der Post, einen schönen blauen Wildlederanzug. Also trug ich diesen Anzug zu meinem Abschluss, aber ich schwor mir auf der Stelle, wenn ich aufs College ging und etwas Geld verdiente, würde ich nie die Kleidung eines anderen tragen müssen. Ich wollte meine eigenen Anzüge haben – und sie würden nett sein.“

Strib hielt sein Versprechen. Er war eine Schönheit, Strib war es, ein wichtiges Kapitel in der Basketballgeschichte von Mississippi.

WEITERLESEN: Im Jahr 2018 wurde Stribbling zu Recht in die Mississippi Sports Hall of Fame aufgenommen.

Dies Artikel zuerst erschienen auf Mississippi heute und wird hier unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht.

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